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美国专利法改革对制药行业的影响

(广西法学网版权所有,未经授权,禁止转载)

2016-03-01 01:24:29   责任编辑:罗方荣   来源:

  2011年3月8日,美国参议院通过了《美国专利法案》(Leahy-SmithAmericaInventsAct)的专利改革提案,接着提案于6月23日在众议院通过。2011年9月16日美国总统奥巴马签署发布,这是美国自1836年改革专利制度以来,又一次大规模的专利法改革。

  本次专利法修改的一个重要目的在于使美国的专利制度与各国专利制度协调统一,这也与美国一直积极推动世界专利权的建设有密切的关系。另外,由于美国专利申请量迅速增长,直接导致得到授权的专利质量开始下降,真正能够具有创新意义的研发反而受到阻碍,创新研发的成本大大提高;而且专利申请量不断增长的同时,专利诉讼案件也在同步增加,诉讼案件的应对开始大量挤占研发、生产的时间。甚至有人认为专利制度已经偏离促进创新、促进科技进步和经济发展的原有目的。提高授权专利质量、控制失控的专利诉讼也是本次美国专利法改革的目的。

  本次美国专利法改革包括实体法律、审查程序、财政、机构等多方面的改革,本文将重点阐述本次美国专利法改革对于说明书公开要求的改革,以及对于制药行业的影响。

  一、美国专利法改革对说明书公开要求的改革

  美国专利法第112条规定:说明书应当完整、清晰、简明而确切地叙述发明以及作出和使用该项发明的方式和方法,使本领域所属技术人员或与该发明密切相关的技术人员都能作出并使用该发明。说明书还应当列出发明人所设想的实施其发明的最佳方式……

  修改前的美国专利法规定,专利说明书中需记载最佳实施方式(bestmode),这一要求既是授权条件之一,也可作为无效或者使专利权不能行使的理由。修改之后,仍然要求公开最佳实施方式,但不再将其作为无效或者使专利权不能行使的理由。美国专利法对于最佳实施方式公开要求的改革,主要立足于和世界其他国家专利法相适应。以我国为例,我国专利法第二十六条第三款规定:说明书应当对发明或者实用新型作出清楚、完整的说明,以所属技术领域的技术人员能够实现为准……其中未强调对于“实施其发明的最佳方式”的公开。

  然而,制药行业具有其特殊的特性,研究高度依赖实验研究,不易预测,因此,药品的发明通常需要经过实验证明,一般需要详细的实验数据的支持。例如,我国《专利审查指南》规定,实现发明的优选的具体实施方式是说明书的重要组成部分,它对于充分公开、理解和实现发明,支持和解释权利要求都是极为重要的。并且规定由于化学领域属于实验性学科,多数发明需要经过实验证明,因此,说明书通常应当包括实施例……可以说,在各国的专利法制度下,说明书对具体实施方式的公开要求对于药物发明都具有重要的意义。因此,本次美国专利法中公开要求的改革对于制药行业的影响和其他行业相比也有更特殊的影响。

  二、制药行业的特点以及专利保护的重要意义

  众所周知,制药行业和其他产业相比,更加依赖科学基础研究,其研究过程具有高度不确定性,创新过程高度复杂性。通常而言,新药的研发具有研发投资大、周期长、风险高的特点,制药行业的普遍经验是,一个新化学实体药物的开发周期在10年以上,成本在10亿美元以上,从候选药物到最终产品上市,其成功率只有一成。与此同时,一旦新药研发成功并上市,其带来的收益也是巨大的,例如,历史上第一个销售额过百亿美元的药物辉瑞公司的立普妥。

  可见,制药行业是一个高度依赖于技术创新的高新技术行业,从创新者的角度,最有效的控制手段是利用知识产权制度提供的保护,尤其是专利保护。医药产业对专利保护的依赖程度远远高于其他技术领域,因为对于制药企业而言,拥有一件新药的专利往往就是垄断了一个市场,制药企业之间的技术资源竞争往往主要表现为制药领域专利资源的争夺。可以说,制药产业技术创新资源竞争最大的特点是高度的专利技术资源的依赖性和专利药品垄断性的国别特点。专利作为一种具有独占性的公开技术,它不仅受到法律的承认和保护,而且代表了当今的最新技术,代表了企业的技术水平,是企业核心竞争力的外在表现。同时,专利制度的本质是以公开换取垄断利益,而制药行业的自身特点也决定了发明的充分公开和技术秘密保留之间始终存在着矛盾和制衡。

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